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mercoledì 11 dicembre 2013

Il cavaliere, la morte e il diavolo

Il titolo originale del romanzo storico Il diavolo nella cattedrale è, in realtà, Tod und Teufel, in tedesco Morte e Diavolo. Il romanzo prende l'avvio nel 1260 durante la costruzione della splendida cattedrale gotica di Colonia, i cui lavori sono affidati alla direzione del mastro costruttore Gerhard Morart. Un ladro di mezza tacca, Jacop soprannominato la Volpe sia per la sua astuzia che per la folta chioma di capelli rosso fuoco, impegnato a rubare le mele dell'arcivescovo, sopra un ramo che si affaccia proprio sul cantiere, è il testimone involontario dell'omicidio di Gerhard. Un uomo con lunghissimi capelli biondi, dalla rapidità fulminea e all'apparenza non umana, e armato di una piccola, micidiale balestra, ha spinto l'uomo giù da un'impalcatura. Jacop, accorso vicino a Gerhard, ha fatto appena in tempo a raccogliere l'ultima frase, sussurrata prima di morire.

La copertina del romanzo,
nell'edizione economica
Da questo evento delittuoso si dipana tutta la trama della narrazione, in special modo l'inseguimento compiuto dal biondo sicario, e che sembrerebbe essere il Diavolo in persona, deciso a sbarazzarsi dell'inopportuno testimone. Egli semina morte al suo passaggio, attraverso una città in piena espansione e ricostruita molto bene nella sua topografia e nei suoi riti - con luoghi medievali per antonomasia come i grandi mercati, le taverne-bordello, le concerie, le processioni religiose o le cerimonie di arrivo dei potenti, i conventi e i monasteri, o le mura con la sua varia umanità di miserabili e vagabondi accampata a ridosso. Questa città così fiorente è tuttavia dilaniata da oscuri intrighi e lotte per il potere tra la fazione dei nobili, esautorati dall'arcivescovo Konrad, figura potentissima, e quella dell'alta borghesia mercantile in piena ascesa politica e vera garante dell'autonomia di Colonia.

L'autore è particolarmente abile nel tracciare con vivacità il ritratto di una città formicolante, composita ed articolata, e quello psicologico di alcuni personaggi, specie con l'uso dei dialoghi che sembrano essere il suo vero punto di forza. Molto ben delineato mi è sembrato il personaggio di Jaspar Rodenkirchen, monaco eruditissimo dalla lingua affilata, e particolarmente incline a godere delle gioie di Bacco, o lo stesso Jacop la Volpe oppresso dalla rimozione di un'infanzia misera e violenta.

Il Cavaliere, la Morte e il Diavolo
di Albrecht Duerer (1513) -
Staatliche Kunsthalle, Karlsruhe
http://www.kunsthalle-karlsruhe.de/
Molto meno convincenti sono altri aspetti, ad esempio l'obiettivo dell'intrigo ordito nelle alte sfere appare chiarissimo anche al lettore meno smaliziato, e in tempi piuttosto rapidi... ma non così ad alcuni personaggi annoverati tra i più intelligenti, il che fa calare di molto la tensione narrativa. Alcuni altri personaggi sono lasciati al loro destino, come la fanciulla Richmodis - un po' troppo indipendente per l'epoca di cui si parla - di cui Jacop è innamorato, e che lo aiuta a salvarsi in più di un'occasione in quanto il ragazzo ha la capacità di essere sempre nel luogo sbagliato al momento sbagliato.

Un'altra nota critica è che, nell'edizione economica, c'è una mappa della città cui il lettore dovrebbe fare riferimento quando sono nominate strade, piazze e luoghi, del tutto inservibile a causa del carattere minuscolo e di fondini grigi (mi auguro che nell'edizione lussuosa e di formato più ampio sia più chiara). Questo si nota ancor più a causa delle minuziose descrìzioni degli itinerari nella città, a volte perfino troppo dettagliate.

Il vero problema però è il finale, dove la rivelazione di chi sia davvero l'assassino biondo e del suo passato non è poi così incisiva come le premesse potrebbero farci sperare. La sua candidatura a Diavolo si appanna assai, e la classica spiegazione nella scena del confronto tra lui, Jacop e Jaspar risulta farraginosa e impraticabile (com'è ovvio non posso rivelare niente!). Insomma, la chiusa appartiene al novero di quelle che, in un romanzo dall'ottimo inizio e dalle altrettanto eccellenti premesse, arriva in fondo con il fiato corto. Si avverte che l'autore ha esaurito la carica iniziale, vuoi per mancanza di idee vuoi per stanchezza, e il suo "romanzo-soufflé" si sta sgonfiando dopo essere stato estratto dal forno.

Tutto sommato, quindi, un buon romanzo storico che è in grado di farci trascorrere ore piacevoli e divertenti, ma che non regge il confronto con "I pilastri della terra" di Ken Follet o "Il nome della rosa" del nostro Umberto Eco.

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Per approfondire l'argomento dei finali nel romanzo, vedi anche il mio recente post sulle tecniche di scrittura:
http://ilmanoscrittodelcavaliere.blogspot.it/2013/11/conversazione-xxi-un-finale-col-botto.html
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4 commenti:

  1. Ottima recensione, come sempre, e molto esaustiva. Complimenti!
    È un vero peccato quando un romanzo, partito bene, non riesce a mantenere il pathos e le promesse. L'accuratezza storica, almeno dal mio punto di vista, può renderne comunque piacevole la lettura.
    Più avanti riprenderò questa recensione anche in Storie di Storia per darle ulteriore risonanza :)

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  2. Cara Isabel, grazie davvero. Le mie impressioni su questo romanzo peraltro sono confermate anche da altre recensioni lette in rete (solo espresse a volte in maniera più virulenta della mia...!),

    Riprendo qua una riflessione postata su Facebook, perché stavo facendo delle considerazioni tra me e me sul romanzo storico proprio in seguito alla lettura di questo romanzo, dignitoso ma non profondo, e mi sembra utile averle qui anche per chi non ha la pagina Facebook.

    Ci sono in circolazione moltissimi romanzi come questo, di intrattenimento, ma secondo me manca proprio quel 'quid' capace di farli distinguere l'uno dall'altro. Uno sguardo che vada oltre il dato contingente e lo differenzi. Qualcosa di veramente nuovo.

    Naturalmente non parlo dei miei romanzi, perché non mi considero così presuntuosa. A me ad esempio non dispiacciono i romanzi di Valerio Evangelisti sull'inquisitore Eymerich che mischiano vicende del 1200 con sprazzi sul futuro, proprio oltre il nostro tempo.

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  3. Una recensione ben argomentata (come sempre) e veramente utile al lettore. Peccato, però... Quando un romanzo è un'occasione mancata ci perdiamo tutti: autore e lettore.

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  4. Cito dal web: "Il diavolo nella cattedrale è il primo romanzo di Frank Schätzing, scritto nel 1995, tradotto da Emanuela Cervini. In Italia è stato pubblicato solo nel 2006, dopo il secondo romanzo dell'autore, di maggior successo, Il quinto giorno (scritto nel 2004 e pubblicato in Italia nel 2005)."

    Forse valeva la pena che la casa editrice lo rivedesse insieme con l'autore prima di ripubblicarlo. Ad ogni modo Schaetzing è un autore di successo, e non credo che la mia recensione intacchi le numerose vendite.

    Nadia ha ragione, la delusione è forte quando un romanzo non mantiene le promesse dell'inizio.

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QUALCOSA DI ME

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Mi chiamo Cristina Rossi, e sono nata a Milano nel 1963. Sono redattrice e ricercatrice iconografica nel settore scolastico per le lingue moderne. Mi piace scrivere e sono appassionata di Storia. In quest'ambito ho scritto e pubblicato cinque romanzi, svariati racconti e due drammi teatrali. Ne ho in cantiere uno ambientato nel periodo della Rivoluzione Francese. Lo pseudonimo di Cavaliere è il mio omaggio al Medioevo.

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